Екатерина II Алексеевна «Великая»

Екатерина II Алексеевна «Великая», портретЕкатерина II Алексеевна «Великая» (1729-1796) родилась 2 мая 1729 г. в Пруссии, городе Штеттин (сегодня это Польша). При рождении ей дали имя София Августа Фредерика Анхальт-Цербстская, а 9 июля 1744 г. приняв православие, и пройдя обряд крещения, получила новое имя Екатерина Алексеевна.

Семья ее отца, герцога Цербстского, жила небогато, поэтому Софья прошла домашнее обучение. Она учила английский, французский и итальянский языки, историю, географию, богословие, обучалась танцам, музыке. Росла очень живой, любознательной и бедовой девчонкой, любила щегольнуть своим бесстрашием перед мальчишками, с которыми играла на улице.

Появление в России

Екатерина II Алексеевна «Великая», картинаВ России Екатерина появилась в 1744 году, ее пригласила императрица Елизавета Петровна. Здесь ее ожидало замужество с наследником престола Петром Федоровичем. Их обручение состоялось 10 июля 1744 года, а 1 сентября 1745 г. их обвенчали. Приехав в чужую страну, которая стала ее второй родиной, она начала учить язык, российские обычаи и историю.

После свадьбы Екатерина стала жить своей жизнью, так как молодой муж не обращал на нее никакого внимания. Детей у них долго не было, и Екатерина полюбила охоту, развлекалась верховой ездой, веселыми балами и маскарадами, при этом много читала, интересовалась живописью. В 1754 г. у них родился первенец, Павел (император Павел I). Но молодая мать не занималась сыном, так как Елизавета Петровна забрала его к себе. В 1758 г. у нее родилась дочь Анна. Супруг не был уверен в своем отцовстве, а потому был очень недоволен рождением дочери. Позже у нее родился еще один сын, отцом которого считали графа Орлова. Супруг тоже не хранил верность Екатерине и открыто встречался со своей любовницей.

Дворцовый переворот

Екатерина II Алексеевна «Великая», живописьЕкатерина взошла на трон, устроив дворцовый переворот, заставив своего мужа Петра III подписать отречение от престола. Она удачно воспользовалась тем, что в России ее мужем были недовольны из-за сближения с Пруссией.

Императрица правила государством с 1762 по 1796 год. Правление было наполнено осуществлением замыслов, которые не успел исполнить Петр Великий. Царствование Екатерины, называемое «золотым веком Екатерины», было ознаменовано тем, что Россия вышла на мировую арену, став мощной мировой державой. О том, как занять трон, Екатерина задумала еще в 1756 году. Она рассчитывала на помощь своих приближенных Бестужева, Апраксина и гвардии, и они ее не подвели. Переворот состоялся 9 июля 1762 года, и в Москве, 3 октября 1762 года, Екатерину II короновали на царствование.

Екатерина II Алексеевна «Великая», портретЗа время нахождения на престоле императрица провела огромное количество реформ. При ней поднялась мощь армии и флота, были присоединены Крым, Причерноморье, Прикубанье, за счет присоединения земель увеличилась численность населения России. Открывались библиотеки, учебные заведения и типографии. Она оставила после себя много художественных полотен, редких книг по философии, истории, экономике, педагогике, подняла культуру страны. Но с другой стороны, она усилила привилегированность дворянства, ограничив свободы и права крестьянства, жестко подавляла инакомыслие.

Находясь в Зимнем дворце, она перенесла инсульт, и в ноябре, 17 числа 1796 года не стало Великой Екатерины. С почестями, которых достойна великая императрица, ее схоронили в Петропавловском соборе.